Misleading graphs

How not to present your data

Never use icons

When creating graphics, one is sometimes tempted to use icons instead of boring bars. This overlooks the fact that adjusting the height of icons also changes their width. As a result, larger icons take up disproportionately more space than smaller icons – which in turn affects the perception of the graphic.

Bei der Erstellung von Grafiken gerät man gelegentlich in Versuchung, anstelle langweiliger Balken mit Icons zu arbeiten. Dabei wird übersehen, dass man mit der Anpassung der Höhe von Icons auch deren Breite verändert. Im Ergebnis nehmen größere Icons im Vergleich mit kleineren Icons überproportional viel Raum ein, was sich widerum auf die Wahrnehmung der Grafik auswirkt.

While in the following bar chart one can still see very clearly that the right bar is half as big as the left bar, this is way more difficult to immediately realize when looking at the chart containing the house icons. Although the left house is indeed twice as high as the right house, it is also twice as wide and thus occupies more than twice the space, making it appear much larger in proportion.

Während man bei nachstehendem Balkendiagramm noch sehr gut erkennen kann, dass der rechte Balken halb so groß wie der linke Balken ist, ist das bei den beiden Häusern schon schwieriger. Zwar ist das linke Haus in der Tat doppelt so hoch wie das rechte – es ist aber auch doppelt so breit und nimmt damit weit mehr als den doppelten Raum ein, wodurch es im Verhältnis größer wirkt.

Never use icons - positive example

A bar chart depicting the home ownership rate in two fictional cities.

Never use icons - negative example

A distorted icon graphic depicting the home ownership rate in the same two fictional cities.

CC BY 4.0 Never use icons by Christian Reinboth is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License.

© 2021 Misleading graphs

Theme by Anders Norén

Skip to toolbar